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濒危|“活化石”扬子鳄

编辑:Aeson

扬子鳄,(学名:Alligator sinensis  · Fauvel,1879),或称作鼍(tuó),是短吻鳄科短吻鳄属的一种鳄鱼。是中国特有的一种鳄鱼,是世界上最小的鳄鱼品种之一。

它既是古老的,又是现存数量非常稀少、世界上濒临灭绝的爬行动物。因其生活在长江流域,故称“扬子鳄”。

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为什么说它古老?因为早在甲骨文中就有关于它的记载。

春秋时代的诗歌总集《诗经》的《大雅·灵台》中,也有“鼍鼓蓬蓬”的诗句,意思是说,鼍叫起来像敲鼓一样发出“砰、砰”的声响。还有《山海经》《礼记》《本草纲目》等书籍都有提到。

在扬子鳄身上,至今还可以找到早先恐龙类爬行动物的许多特征。所以,人们也称扬子鳄为“活化石”。

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扬子鳄身长1—2m,头部扁平,吻突出,四肢粗短,前肢5指,后肢4趾。趾间有蹼的动物,爬行和游泳都很敏捷。

尾长而侧扁,粗壮有力,在水里能推动身体前进,又是攻击和自卫的武器。它们的头部相对较大,鳞片上具有更多颗粒状和带状纹路,眼睛呈土色。

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年幼的扬子鳄

扬子鳄喜欢栖息在湖泊、沼泽的滩地或丘陵山涧长满乱草蓬篙的潮湿地带。白天隐居在河岸两旁洞穴中,偶尔出去晒太阳,夜间出外捕食。

当在陆地上遇到敌害或猎捕食物时,扬子鳄能纵跳抓捕,纵捕不到时,它那巨大的尾巴还可以猛烈横扫。

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扬子鳄在晒太阳

遗憾的是,扬子鳄虽长有着看似尖锐锋利的牙齿,可却是槽生齿,这种牙齿不能撕咬和咀嚼食物,只能像钳子一样把食物“夹住”,然后囫囵吞咬下去。

因此,它们往往是把食物或拖入水中淹死,或把水生食物抛上陆地窒息死,或用大嘴“夹”着食物在石头、树干上猛烈摔打致死。

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保护等级

1. 列入世界自然保护联盟(IUCN):极危(CR)

2. 濒危野生动植物物种国际贸易公约(CITES):附录I级

3. 1972 年中国政府将其列为国家一级保护珍稀动物

4. 1973 年联合国将其列为濒危种和禁运种

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种群现状

安徽宣城建有世界上唯一的扬子鳄保护区——宣城扬子鳄国家级自然保护区。

✖ 由于扬子鳄栖息地逐渐被辟为农田鱼塘,在农民捕鱼的过程中容易误抓扬子鳄,误抓后不能被及时放归或得不到科学养殖也会导致扬子鳄死亡。

✖ 农药的使用间接的给扬子鳄的生存带来威胁,往往出现野生扬子鳄误食中毒猎物导致死亡的现象。

✖ 扬子鳄的活动给农业生产带来破坏也导致了居民对它的捕杀。

估计现今野生扬子鳄总共只有130—150只,而且正以每年以4—6%的速度下降。

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资料来自:维基百科、百度百科等

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